Cover art for Tolkien and the Great War

Tolkien and the Great War

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Summary

A new biography exploring J.R.R. Tolkien’s wartime experiences and their impact on his life and his writing of The Lord of The Rings. “To be caught in youth by 1914 was no less hideous an experience than in 1939 … by 1918 all but one of my close friends were dead.” So J.R.R. Tolkien responded to critics who saw The Lord of the Rings as a reaction to the Second World War. Tolkien and the Great War tells for the first time the full story of how he embarked on the creation of Middle-earth in his youth as the world around him was plunged into catastrophe. This biography reveals the horror and heroism that he experienced as a signals officer in the Battle of the Somme and introduces the circle of friends who spurred his mythology to life. It shows how, after two of these brilliant young men were killed, Tolkien pursued the dream they had all shared by launching his epic of good and evil.John Garth argues that the foundation of tragic experience in the First World War is the key to Middle-earth’s enduring power. Tolkien used his mythic imagination not to escape from reality but to reflect and transform the cataclysm of his generation. While his contemporaries surrendered to disillusionment, he kept enchantment alive, reshaping an entire literary tradition into a form that resonates to this day.This is the first substantially new biography of Tolkien since 1977, meticulously researched and distilled from his personal wartime papers and a multitude of other sources.

©2011 John Garth (P)2011 HarperCollins Publishers Limited

Narrator: John Garth
Author: John Garth
Length: 11 hrs and 25 mins
Available on Audible
Cover art for Tolkien und der Erste Weltkrieg

Tolkien und der Erste Weltkrieg

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Summary

Haben die Orks etwas mit den Nazis zu tun? Ist Tolkiens großes Epos von Mittelerde eine Allegorie auf den Ersten Weltkrieg? Diese und andere Fragen beschäftigen von jeher die Leser. John Garth stellt diesen Spekulationen ein fundiertes und faszinierend argumentierendes Buch über den großen Autor Tolkien entgegen. "1914 als junger Mann in all das hineinzugeraten, war eine keineswegs weniger schreckliche Erfahrung als 1939… 1918 waren alle meine engen Freunde mit nur einer Ausnahme tot." So äußerte sich Tolkien zu Deutungen, die im "Herrn der Ringe" eine Reaktion auf den Zweiten Weltkrieg sahen. John Garth beschreibt hier zum ersten Mal ausführlich, wie Tolkien in seiner Jugend erlebte, dass die Welt um ihn in der Katastrophe versank. Gerade diese Erfahrungen prägten Tolkiens mythologische Erfindungen maßgeblich, in denen er seine eigene literarische Tradition begründete. Mittelerde und seine Anziehungskraft sind daher nicht aus Eskapismus entstanden, sondern aus dem Drang, das Erlebnis der Verwüstung dichterisch in eine Form zu bringen, die bis heute nachwirkt und fasziniert.

©2014 Klett-Cotta. Übersetzung von Marcel Aubron-Bülles und Birgit Herden (P)2014 Der Hörverlag

Author: John Garth
Length: 14 hrs and 35 mins
Available on Audible